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Los estados más transparentes (y opacos) en México sobre el avance del Covid-19

Cinco estados encabezados por Edomex y la CDMX se muestran renuentes a revelar con detalle la evolución de la epidemia, mientras que un grupo de 27 estados liderados por Guanajuato y Aguascalientes decidió transparentar los datos estadísticos que permiten conocer la propagación del coronavirus en sus ciudades y municipios

Por ARMANDO TALAMANTES Y ANDREA CÁRDENAS / Quinto Elemento Lab

Ilustración: DANTE DE LA VEGA / El Universal

15 abril 2020

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n México tres de cada diez personas están imposibilitadas para conocer cómo avanzan los contagios de coronavirus en su ciudad o municipio, ya que las autoridades estatales que los gobiernan decidieron que esa información debe mantenerse bajo reserva.

Cuatro estados del país y la Ciudad de México, que comprenden un área donde habita casi el 30 por ciento de la población mexicana, se oponen a informar sobre la evolución diaria de las infecciones de Covid-19 a nivel municipal o en las alcaldías, argumentando que si lo hacen violarían los datos personales de los pacientes, pudieran generar pánico o provocar discriminación.

En contraste, otras 27 entidades sí informan con diferentes grados de detalle la propagación diaria de los contagios en sus municipios, de acuerdo con una revisión hecha entre el 3 y el 13 de abril por Quinto Elemento Lab en los sitios web de los gobiernos estatales, sus secretarías de salud y sus redes sociales oficiales.

Quinto Elemento Lab creó un ranking para ordenar a los estados más transparentes y más opacos. La confección del listado tomó en consideración la actualización de los datos, el grado de desagregación que ofrecen a escala municipal, el nivel de detalle sobre sexo, edad y enfermedades preexistentes de las personas contagiadas, si los pacientes requirieron hospitalización y la facilidad con la que se puede encontrar la información estadística.

Desde el 27 de febrero se presentó el primer caso confirmado de Covid-19 en México y el 18 de marzo se registró la primer muerte oficial a causa del nuevo virus, sin embargo, hay entidades que hasta ahora se han negado a informar con precisión sobre el avance de la epidemia en sus municipios: Estado de México, Ciudad de México, Querétaro, Tlaxcala y Yucatán.

(NOTA DEL EDITOR: Tras la publicación de este reportaje, los estados de Querétaro, Yucatán, México y la Ciudad de México comenzaron a hacer públicas las estadísticas de contagios y defunciones en sus municipios y alcaldías.)

Apenas el 7 de abril, Morelos abandonó ese club para sumarse a los estados que resolvieron abrir sus datos estadísticos a nivel municipal. “Hemos decidido, con el respeto a los Derechos Humanos (...) darles a conocer los municipios en donde se encuentran la mayor parte de los casos”, anunció el secretario de Salud de Morelos, Marco Antonio Cantú Cuevas, al dar a conocer un mapa y una tabla con los municipios donde hay casos confirmados.

Cuánta información y con qué nivel de detalle debe hacerse pública en medio de una pandemia es un tema que ha estado a debate en varios países. En México, hasta ahora 27 estados decidieron abrir sus datos a escala municipal para documentar públicamente el avance de los contagios.

“Como hemos visto en todo el mundo, el acceso a la información es una de las mejores maneras para combatir esta enfermedad porque tenemos que saber dónde están los núcleos de difusión más alta”, dijo en entrevista el doctor Michael Bess, investigador de la División de Historia del CIDE, y quien forma parte del equipo creado por de la institución académica para rastrear los datos públicos de Covid19 en México.

Guanajuato, Aguascalientes y Veracruz lideran al grupo más nutrido de entidades que decidieron transparentar y documentar públicamente el avance de la epidemia en sus municipios.

Guanajuato determinó hacer públicas las estadísticas de contagio a nivel municipal desde los primeros brotes de la epidemia. “Gracias a estas acciones la sociedad se acerca, ofrece apoyo, donaciones, se coordina con los municipios, con las instituciones y nos ayuda a tomar decisiones, poner barreras de seguridad y dar apoyo real a la población” dijo un portavoz de la Secretaría de Salud guanajuatense.

“La información se ofrece para que la sociedad conozca los casos y tenga las medidas de prevención adecuadas”, explicó una vocera de la Secretaría de Salud de Aguascalientes.

Veracruz publica los datos municipales en un mapa interactivo de fácil navegación “que sirva de herramienta a la ciudadanía como medida preventiva”, dijo una funcionaria de la Secretaría de Salud estatal.

Sin embargo, la falta de criterios comunes para informar sobre el avance del coronavirus ha dejado a más de 33 millones de personas que habitan en los cinco estados opacos sin posibilidad de saber cómo se comporta la pandemia del Covid-19 en sus localidades.

“La información se maneja a nivel estatal” responde la Secretaría de Salud del Estado de México cuando la gente pide a través de Facebook información precisa a nivel municipal.

Portavoces de la dependencia de Salud mexiquense dijeron a Quinto Elemento Lab que la Secretaría no da a conocer la información de los contagios y decesos desagregada por municipios “para mantener la tranquilidad de la población y no crear pánico”.

Así como Morelos optó recientemente por abrir sus datos, otros estados están sopesando ser más transparentes a medida que avance la epidemia dentro de su territorio.

La directora de Servicios de Salud de Querétaro, Martina Pérez Rendón, dijo que la entidad decidió no compartir la información desagregada por municipio para evitar actos de discriminación o agresión en contra de las personas contagiadas o sus familiares, aunque esta decisión podría cambiar cuando aumente el número de casos.

Las primeras personas contagiadas de Covid-19 fueron víctimas de discriminación por parte de vecinos que identificaron los casos, “cuando sucedió esto decidimos solo publicar el sexo y edad de la persona para evitar cualquier acto de agresión y más en este momento que todavía los casos son pocos, tal vez más adelante lo demos a conocer por municipio cuando la transmisión llegara a ser mayor”, dijo Pérez Rendón.

Las autoridades de Tlaxcala explicaron que ellos omiten localizar geográficamente los contagios “con el propósito de prevenir riesgos de seguridad” además de que consideran que revelar la ubicación de los pacientes atentaría contra la confidencialidad de datos personales.

La Secretaría de Salud federal en México no ha emitido lineamientos para intentar homologar la información que ofrecen los estados y, más bien, se habían mostrado escépticas en ofrecer con detalle el curso de los contagios a escala municipal o por ciudades.

“Si la mitad de las defunciones están en Tingüindín, Michoacán, la gente de la Ciudad de México va a decir: Yo no estoy en Tingüindín, mi riesgo es menor”, dijo el director general de Promoción de la Salud de la Secretaría de Salud federal, Ricardo Cortés Alcalá, durante una conferencia de prensa en Palacio Nacional el pasado 29 de marzo.

Por vez primera desde que comenzó la epidemia, la Secretaría de Salud liberó este lunes una base de datos abiertos que contiene cierta información municipal. Sin embargo, el registro tiene diversas inconsistencias pues aparece gente que falleció antes de presentar síntomas y “hombres embarazados” con Covid-19.

La autoridad reconoció que debe mejorar la calidad de la información contenida en esa base y, al final de cuentas, este es un ejercicio que hace el gobierno federal y no sustituye la apertura y claridad que puedan dar los estados para informar sobre el avance de la epidemia.

“La estadística se da en total por la ciudad porque aquí, por su condición metropolitana, hay casos de personas que viven en otras entidades, y se atienden en distintas instituciones” dijo un funcionario de la Secretaría de Salud de la CDMX, al explicar por qué la capital no da información desagregada por alcaldías.

El reporte que desde Palacio Nacional ofrece diariamente la subsecretaría de Prevención y Promoción de la Salud y la Dirección General de Epidemiología es alimentado con la información que proveen las entidades del país a través de sus sistemas de vigilancia epidemiológica; los 32 estados envían su informe diario al gobierno federal y la Secretaría de Salud presenta el panorama nacional del coronavirus.

La revisión hecha por Quinto Elemento Lab encontró que la falta de criterios uniformes hacen que la población de un estado esté mejor informada que los habitantes de otro estado acerca de la evolución de los casos confirmados, sospechosos, defunciones o grupos de edad más afectados en su localidad.

(En este artículo contribuyeron Efraín Tzuc y Diego Martorell.) 

 

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Centinela Covid-19 es un proyecto de periodismo colaborativo y transfronterizo sobre la respuesta al Covid-19 en América Latina, del Centro Latinoamericano de Investigación Periodística (CLIP), Chequeado (Argentina), El Deber (Bolivia), Agência Pública (Brasil), El Espectador y La Liga contra el Silencio (Colombia), La Voz de Guanacaste (Costa Rica), Ciper (Chile), GK (Ecuador), El Faro (El Salvador), No Ficción (Guatemala), Quinto Elemento Lab (México), El Surtidor (Paraguay), IDL-Reporteros (Perú) y Univision Noticias (Estados Unidos), con el apoyo de Oxfam y el Pulitzer Center on Crisis.

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